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Brève histoire du livre de la bibliophilie en Italie

Brève histoire du livre de la bibliophilie en Italie

Par Fabrizio Govi


En 1464, les moines allemands Conrad Sweynheym et Arnold Pannartz parvinrent au monastère bénédictin de Subiaco avec leur précieuse cargaison de poinçons et matrices métalliques pour pouvoir imprimer avec des caractères mobiles. Ils avaient été apprentis de l'atelier de Peter Schöffer à Mayence. Avec leur arrivée, l'extraordinaire aventure de l'imprimerie en Italie débuta.

Les deux moines quittèrent Subiaco pour Rome, où ils établirent leur presse dans la maison des nobles Piero et Francesco de' Massimi, et commencèrent leur collaboration avec Giovanni Andrea Bussi  le premier humaniste à comprendre la pertinence culturelle extraordinaire de la nouvelle invention.

En Italie, ce nouveau moyen de communication prospéra comme nulle part ailleurs en Europe. En quelques décennies, grâce à son vaste réseau de vente et la présence de nombreuses et prestigieuses universités, l’Italie devint un grand centre de l'évolution de la presse et dépassa même l'Allemagne : 4157 éditions y furent imprimées entre 1465 et 1550, contre 3232 en Allemagne, 998 en France et 395 au Royaume-Uni. Compte tenu d’un tirage moyen d'environ 400 exemplaires, allant de 200 dans les premières années à plus de 1000 exemplaires à la fin du siècle, on peut estimer que plus de 15.000.000 de livres ont été produits dans la péninsule italienne au cours de cette période.

Brève histoire du livre de la bibliophilie en Italie

L’imprimerie a trouvé en Italie un terrain fertile pour de nombreuses raisons culturelles et économiques. En fait, le mouvement humaniste a vite compris l'importance de la nouvelle technologie pour la transmission des textes classiques, ainsi que pour la propagation de leurs nouveaux idéaux.

Cette révolution culturelle, cependant, avait commencé beaucoup plus tôt, au milieu du XIVe siècle à travers les figures de Francesco Petrarca (1304-1374) et Giovanni Boccaccio (1313-1375) qui peuvent être considérés comme les deux premiers bibliophiles de l'ère moderne. Ils furent les premiers à véritablement réaliser l'importance de la récupération des œuvres d'auteurs classiques et à recueillir et copier des manuscrits dans le but d'établir un nouveau type de bibliothèque, basée non seulement sur  les Saintes Ecritures et les Pères de l'Église. La bibliothèque de Pétrarque peut être considérée comme la première bibliothèque moderne. Dès lors, pendant environ un siècle, la philologie et la bibliophilie se sont alliés devant la nécessité de trouver et de copier les manuscrits les plus fidèles aux textes anciens.

Au début du XVe siècle, le témoin est passé de Petrarque et Boccacce aux premiers humanistes qui ont voyagé dans toute l'Europe à la recherche de nouveaux textes à découvrir ou des copies plus fiables des textes connus. Deux événements, en particulier, se sont avérés cruciaux pour le développement de l'humanisme et sa propagation à l'extérieur de l'Italie : le concile de Constance (1414-1418) et les conciles presque contemporains de Bâle et de Florence (1431-1445).

Brève histoire du livre de la bibliophilie en Italie

À cette occasion, des humanistes tels que Poggio Bracciolini (1380-1459) n’ont pas seulement fait des découvertes marquantes dans les monastères du nord de l'Europe, mais ont aussi grandement contribué à diffuser largement les nouveaux idéaux humanistes au-delà des Alpes. Par ailleurs, Florence était alors le lieu de rencontre de la culture occidentale et byzantine, permettant grâce à l'activité de personnalités comme le cardinal Bessarion Basilios (1408-1472) la promotion de l'étude du grec et la formation de la première bibliothèque grecque importante en Europe occidentale : les manuscrits que Bessarion avait rassemblés, apportés et offerts à Venise, les sauvant de la destruction de Constantinople (1453), et formant ainsi le premier noyau de la Bibliothèque Marciana.

A Florence, le grand bibliophile et philologue Niccolò Niccoli (1363-1437) fut très actif dans la copie et la découverte de « codex » pour sa collection personnelle, la bibliothèque privée la plus remarquable de son temps, et pour Cosme de Médicis (1389-1464), dont la bibliothèque familiale, ainsi que la collection du monastère de San Marco , ont formé la Bibliothèque Médicis - Laurenziana.

Mais le prototype du bibliophile italien et collectionneur de livres de l'époque fut le pape Nicolas V (1397-1455), né Tommaso Parentucelli , dont l’étonnante collection de manuscrits (principalement achetés auprès de la librairie florentine Vespasiano da Bisticci, 1421-1498), a formé la Bibliothèque du Vatican , qui a été officiellement créée quelques années plus tard, en 1475 .

Dans ces années-là presque chaque duché italien rassembla une importante collection de livres, d'abord comme bibliothèque privée du duc et ensuite devenue publique. C'est le cas par exemple de la bibliothèque Este, qui en 1598 a été déplacé de Ferrare à Modène.

Brève histoire du livre de la bibliophilie en Italie

L'Italie a continué à maintenir la primauté de la production du livre en Europe, au moins jusqu'au milieu du XVIe siècle, lorsque les réformes restrictives du Concile de Trente ont été imposées dans tout le pays, ce qui aggrava le lent mais inexorable processus de déclin que les observateurs contemporains les plus aigus avait déjà commencé à percevoir et signaler depuis la fin du règne de Charles VIII, roi de France, en 1494 . Cet événement marque le début des guerres ruineuses de la conquête et de l'occupation étrangère d'une grande partie du pays, qui ont duré sans interruption jusqu'en 1861.

Depuis le milieu du 16ème siècle, la primauté de la bibliophilie a quitté l'Italie pour s'installer en France. Le personnage clé qui exprime le mieux cette transition est Jean Grolier (1490-1565), le grand bibliophile français qui vécut pendant de nombreuses années à Milan, maintenant des contacts avec la plupart des grands humanistes italiens et collectionneurs de l'époque.

Mais, puisque chaque mutation radicale s'effectue progressivement, nous pouvons encore retrouver dans l’Italie du Cinquecento quelques personnages très importants dans l'histoire de la bibliophilie, comme Tommaso Maioli (également connu sous le nom Thomas Mahieu , ca. 1500-1565 ), Demetrio Canevari (1559-1625), et Gian Vincenzo Pinelli (1538-1601), dont la bibliothèque incroyable a partiellement fini dans le fond de la mer lors du naufrage du navire qui la transportait de Naples à Gênes.

Au XVIIe siècle, une mention spéciale est méritée pour les collections rassemblées par le cardinal Federico Borromeo (1564-1631), fondateur de la Bibliothèque Ambrosienne de Milan, et Antonio Magliabechi (1633-1714), l'un des hommes les plus savants de son temps. Par ailleurs, l'Accademia della Crusca, dont le vocabulaire, premier dictionnaire scientifique de toute langue moderne d'abord publié en 1612, a mis en place un nouveau standard pour la langue italienne et a établi un canon littéraire d'auteurs italiens qui eut une grande influence sur le développement de la langue italienne, la littérature et la bibliophilie jusqu'à la fin du XIXe siècle.

Brève histoire du livre de la bibliophilie en Italie

Pendant le Settecento, la décadence économique de l'Italie fut un obstacle à la croissance de l'industrie du livre que des pays comme l'Angleterre ou la France étaient en train de développer. La constitution de bibliothèques importantes, comme celle du cardinal Domenico Passionei (1682-1761), était sporadique et liée à l'initiative d'individus isolés. Après une longue période de déclin, la presse à Venise a connu une renaissance au cours du siècle, toutefois principalement due à l'exportation vers les marchés étrangers.
Dans la fin du XVIIIe et début du XXe siècle Bodoni a relancé la qualité de la production de livres, la mise en place de nouvelles normes, qui n’ont cependant été suivis en Italie que de nombreuses années plus tard, après la réunification du pays, ce qui a sans doute amélioré de manière significative la situation économique du pays.

Au XXe siècle, l'essor de la production et de l'industrie du livre a coïncidé avec le développement d'un marché finalement unifié, avec l'amélioration de l'éducation et de l'alphabétisation, ainsi qu'avec la naissance de mouvements d'avant-garde comme le futurisme.

Après la Seconde Guerre mondiale, le commerce du livre italien, qui avait été porté à un niveau international par Leo Olshki et d’autres libraires du début du siècle, a été repris par l’ALAI, la première et la seule association professionnelle du pays et membre fondateur de la Ligue Internationale de la Librairie Ancienne en 1948.
D'une manière générale, les éléments les plus proéminents du marché du livre ancien italien ont toujours été ceux de la Renaissance (manuscrits, incunables et livres imprimés anciens), le livre scientifique du XVIIe siècle ( Galilée, Torricelli , et ainsi de suite), et certaines œuvres importantes de la période italienne des Lumières au XVIIIe siècle sur l'économie et la politique. La littérature italienne de la période post- Renaissance ne jouit pas de l'attrait international que les auteurs de la Renaissance et du Moyen Âge tardif continuent d'avoir, en raison de leur influence profonde et durable sur les littératures nationales de tant de pays européens. Aujourd'hui, le marché reflète dans la valeur des livres la perte d'influence de la littérature italienne après l'âge d'or, avec bien sûr de nombreuses exceptions. Même les meilleurs auteurs des XIXe et XXe siècles (prix Nobel inclus) sont essentiellement confinées au marché national.

Cela est vrai aussi pour le carnet de voyage, un domaine dans lequel l'Italie a perdu la primauté dans le milieu du XVIe siècle (presque tous les grands récits géographiques et de voyage des premiers navigateurs sont écrits par des Italiens et / ou imprimés en Italie), à la suite de l'isolement dans lequel  s’est trouvé le pays lorsque le centre du trafic maritime européen s’est déplacé d'est en ouest et de la mer Méditerranée à l'océan Atlantique. La position géographique stratégique de la péninsule, qui a été pendant des siècles un point de départ naturel pour le voyage vers l'Orient (il suffit de penser aux Croisades et à la domination vénitienne avant les Turcs), est devenu un désavantage lorsque le principal commerce des biens et de l'argent s’est déplacé vers les Amériques. Cela s’est évidemment reflété dans la production de livres de voyage en Italie de la fin du XVIe siècle, avec bien sûr l'exception des rapports des missionnaires venant de partout dans le monde.

Le marché aujourd'hui, à bien des égards, reflète également les habitudes culturelles du passé. Il n'y a pas moyen de trouver des collections de livres en anglais du XIXe siècle (juste pour donner un exemple) dans les bibliothèques privées historiques en Italie, parce que personne à ce moment ne lisait des romans anglais dans leurs versions originales. A contrario, il n'est pas impossible de trouver des livres en français, en particulier des XVIIIe et XIXe siècles, comme une preuve et une conséquence de l'influence profonde de la langue et de la culture françaises sur l'Italie au cours de ces siècles.

Pour finir, le commerce du livre ancien en Italie est profondément affecté par la législation la plus sévère de toute l'Europe, qui impose une licence d'exportation pour chaque livre de plus de cinquante ans, quelle que soit sa valeur commerciale, et oblige les libraires à tenir des registres dans un registre spécial, appelé livre de la sécurité publique, contenant tous les éléments et détails de tous les clients avec qui ils traitent (l'inscription ne comprend pas seulement le nom complet et l'adresse du client , mais aussi son numéro de carte d'identité et son code fiscal).

En particulier, l'obligation d’obtention de licence d'exportation pour quasiment tous les livres entrave le commerce en ligne des livres bas de gamme, et le refus quasi automatique de licence d’exportation pour les manuscrits anciens, sans que ce refus soit accompagné par un bon de commande délivré par une institution, est inévitablement en train de conduire le commerce du livre ancien hors du pays.

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Publié dans le Magazine du Bibliophile.

Publié depuis le 08 févr. 2016