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  • [+] En savoir plus Une aquarelle originale de Robida, cerise sur les contes drolatiques de Balzac 


    Une aquarelle originale de Robida, cerise sur les contes drolatiques de Balzac
    Publié depuis le 26 sept. 2011

    Balzac se prit un bide sidéral avec sesContes drolatiques qui, c’est le moins qu’on puisse dire, ne firent pas rigoler ses contemporains. Pourtant il avait mis le paquet dans cette entreprise qui dans son esprit, aurait du comporter dix dixains de dix contes - un décaméron en quelque sorte - mais qui se solda par la seule parution de trois dixains en 1832, 1833 et 1837. Il avait présenté son projet par une charmante formule adressée en 1834 à la non moins charmante mais potelée madame Hanska : « Sur les bases de ce palais [que sera la Comédie humaine], moi  enfant et rieur, j'aurai tracé l'immense arabesque des Cents Contes drolatiques ».

  • [+] En savoir plus Amor vincit omnia – Femmes voyageuses II 


    Amor vincit omnia – Femmes voyageuses II
    Publié depuis le 21 sept. 2011

    Joséphine Diebitsch-Peary (1863-1955) était la fille de Hermann Diebisch, une linguiste allemand travaillant au Smithsonian, et de sa femme Magdalena. En 1888 elle épousa Robert Peary, qui commençait tout juste à se faire un nom en tant qu’explorateur polaire. En juin 1891, elle accompagna son mari et le petit équipage du Kite jusqu’au nord du Groenland. Ils passèrent l’hiver dans la baie de McCormick, à mi-chemin entre le cercle polaire et le pôle nord. Son expérience fut relatée dans « My Arctic Journal». En quittant le Groenland, elle conclut son texte en se demandant si le peuple pauvre et ignorant tirait bénéfice de ses rapports avec les Américains ou s’ils avaient soudainement réalisé leurs conditions précaires ! Lorsque le livre parut, Joséphine était à nouveau dans le Grand Nord avec son mari, où elle donna naissance à Marie Ahnighito Peary, affectueusement prénommée bébé des neiges par la presse. Elle raconta la naissance de sa fille dans le livre également intitulé Le bébé des neiges paru en 1901. C’est en 1900 qu’elle embarqua à bord du Windward pour retrouver son mari à Fort Conger. Le bateau fut abîmé par un iceberg, et Joséphine, Marie et tout l’équipage passèrent l’hiver au Groenland, à 450 kilomètres au sud du campement de Robert. Pendant cet hiver, Josephine fit la connaissance de Allakasingwah, l’amante Inuit enceinte de son mari ; elle n’en voulut pas à son mari malgré la peine sans doute ressentie. Il mourut en 1920 et Josephine lui survécut une trentaine d’années, défendant ardemment la mémoire de son mari en tant que premier vainqueur du Pôle Nord.

  • [+] En savoir plus Amor vincit omnia – Femmes voyageuses 


    Amor vincit omnia – Femmes voyageuses
    Publié depuis le 30 août 2011

    On a beaucoup écrit au sujet des femmes voyageuses. Plusieurs grands noms viennent à l’esprit: Alexandra David-Neel, Ida Pfeiffer, Isabella Bird, ou Emma Roberts, pour n’en nommer que quelques unes. On en sait beaucoup moins sur les femmes qui ont accompagné leur mari ou leur amant, voire qui les ont rencontrés durant leurs voyages.  La plupart ont été à peine mentionnées dans leurs écrits de leur compagnon. D’autres ont publié des ouvrages souvent plus intéressants que ceux écrits par leur mari, car racontant les faits sous un angle tout à fait différent.

  • [+] En savoir plus Collecting Rare Books and First Editions - Bookbindings 


    Collecting Rare Books and First Editions - Bookbindings
    Publié depuis le 08 sept. 2010

    `Bibliopegy’ is the art of binding books, and the collector, lover or scholar of bindings is a `bibliopegist’. Bookbinding dates from the ancient world Indian, Persian, Coptic, Chinese, Greek & Roman examples are known to exist, even if only in fragments. The rise of the universities, the increase of literacy outside the monasteries, and the invention of moveable type in Germany in the 1450s, all contributed to the demand for books. With this came the demand for decorative bookbindings in leather and metal, and the introduction of goldtooling (impressions in the leather) by Islamic craftsmen who settled in Venice in the 15th century.

  • [+] En savoir plus Collecting Rare Books and First Editions: E. B. White 


    Collecting Rare Books and First Editions: E. B. White
    Publié depuis le 07 sept. 2010

    White produced rare and collectible books in a number of fields - his early books of humor with a decidedly New Yorker flavor - The Lady is Cold (1929, poetry, as "E.B.W.") and Is Sex Necessary? (1930, with James Thurber). His serious essays, written for The New Yorker and Harper's, such as One Man's Meat (1942, and a scarce title in fine condition because of its wartime vintage), and his children's books, particularly Charlotte's Web (1952) and Stuart Little (1945, the jacket for this title was apparently unchanged except for the price over the first few printings, so unprice-clipped jackets command a premium, and should).

  • [+] En savoir plus Graphic Novels and The Private Library 


    Graphic Novels and The Private Library
    Publié depuis le 25 août 2010

    Rare books, modern first editions - graphic novel? "Book collectors, like any other group of human beings, have their faults.  One of the most common is that we too often dismiss out-of-hand any sort of book collecting that does not appeal to us personally." Author and librarian L. D. Mitchell about the joy of collecting the extraordinary.

  • [+] En savoir plus Collecting John Updike 


    Collecting John Updike
    Publié depuis le 28 mai 2010

    If you want to collect John Updike in detail, you'd better build an addition onto your library. Its not true that he publishes a new book every week, it just seems like it, and his cheery indifference to writers' block has probably made him an editor's dream. He is generous with his signature, and apparently open to offers from publishers of limited editions.

  • [+] En savoir plus Collecting Van Diemen’s Land (Tasmania) 


    Collecting Van Diemen’s Land (Tasmania)
    Publié depuis le 27 mai 2010

    The prominence of printed material relating to Van Diemen’s Land – that is, Tasmania before 1855 – amongst desirable Australiana is not at all surprising given that it was the second of the Australian colonies to be established (some three decades before Port Phillip/Victoria or South Australia).

  • [+] En savoir plus Collecting Harper Lee 


    Collecting Harper Lee
    Publié depuis le 27 mai 2010

    A truly fine copy of To Kill A Mockingbird (1960) is a rare bird indeed. The black portions of the jacket rub easily to white (and are prime areas for "touchup" by booksellers who should have their magic markers confiscated by the book police), the brown portions fade, and the book itself tends to "cock " or slant from the spine.

  • [+] En savoir plus Collecting Ernest Hemingway 


    Collecting Ernest Hemingway
    Publié depuis le 25 févr. 2010

    Where to start with Hemingway? Ernest Hemingway has been avidly collected pretty much from the start of his career. His first book, Three Stories and Ten Poems (1923) issued in wrappers in an edition of 300 copies, originally came in an unprinted glassine sleeve, the presence of which can dramatically increase the cost of the book.